​Alibaba onthult AI-chip om cloudprestaties te verbeteren

Alibaba heeft een AI-chip ontwikkeld waarmee hun e-commerce activiteiten kunnen worden gestroomlijnd.

De Neural Processing Unit (NPU) is ontwikkeld door Alibaba’s chipfabrikant T-Head, in het Chinees bekend als Pingtouge. Het bedrijf is vorig jaar september opgericht.

Kunstmatige intelligentie

China wil groei realiseren in de halfgeleiderindustrie en tegelijkertijd wereldleider worden op het gebied van kunstmatige intelligentie, maar kenners menen dat het gebrek aan knowhow op het gebied van hardware China belet om de VS in te halen in de race naar AI-suprematie.

De nieuwe chip draagt de naam Hanguang 800. Alibaba gebruikt de Hanguang momenteel binnen de eigen gelederen, maar het bedrijf is van plan de rekenkracht van de chip beschikbaar te stellen via zijn cloudservices.

Met de nieuwe chip duurt het classificeren en afstemmen van productaanbevelingen op het e-commerceplatform Taobao slechts 5 minuten, terwijl dat eerder een uur in beslag nam.

De chip wordt ook gebruikt om de zoekfunctie binnen de site te optimaliseren en automatische vertalingen aan te bieden aan internationale shoppers.

2018

T-Head werd eind 2018 opgericht onder de paraplu van Alibaba’s R&D-tak DAMO Academy. Het bedrijf bracht eerder dit jaar een internet of things-processor uit op basis van RISC-V.

Alibaba heeft geïnvesteerd in een groot aantal chipmakers, waaronder het in China gevestigde Cambricon, Kneron, ASR en DeePhi.

[Afbeelding © Sikov – Adobe Stock]

Verder lezen

​In Zuid-China stap je nu in zelfrijdende taxi’s

Mensen in Changsha, de hoofdstad van de zuidelijke provincie Hunan, kunnen aan de toekomst ruiken door in een zelfrijdende taxi te stappen.

De service werd op donderdag gelanceerd door technologiegigant Baidu, ongeveer twee jaar nadat Google Waymo begon met haar pilot in Phoenix, Arizona.

De taxidienst omvat in eerste instantie een vloot van 45 autonoom rijdende auto’s waarbij er slechts op een 70 kilometer lange weg wordt gereden. Het idee is om later de volledige testzone van van ongeveer 43 vierkante kilometer te bestrijken.

Taxiservice

De taxiservice wordt uitgevoerd in elektrische voertuigen van de firma Hongqi. Het gaat om een model dat gezamenlijk is ontwikkeld door de autofabrikant FAW Group en Baidu voor het autonoom rijden op niveau vier.

Dit betekent dat de voertuigen onder de meeste omstandigheden volledig autonoom kunnen werken, hoewel er nog steeds een menselijke bestuurder in elke auto moet zitten om te voldoen aan Chinese veiligheidsvoorschriften.

Toekomst van mobiliteit

Chinese steden concurreren met elkaar om een voorsprong te krijgen in de toekomst van mobiliteit; het vervoeren met hoge operationele efficiëntie tegen lage kosten.

Eerder deze maand kondigden zowel Didi Chuxing als startup AutoX aan dat ze tegen het einde van het jaar zelfrijdende taxidiensten wilden inzetten in Shanghai.

Pony.ai en WeRide, twee autonome startups die in Zuid-China zijn gevestigd, hebben de afgelopen jaren beperkte pilots gedraaid rond hun campussen.

De belofte van rijden zonder bestuurder heeft wereldwijd miljarden dollars aan investeringen losgemaakt en wordt gezien als een van de belangrijkste sectoren in kunstmatige intelligentie, een industrie waar zowel China als de VS op zoek zijn naar suprematie.

China verwacht dat ongeveer 90% van de snelwegen in de grote steden klaar zijn voor zelfrijdende auto’s. Sensoren in een zelfrijdende auto zijn dan in staat om informatie te verzamelen over de omgeving en die data aan te wenden om beslissingen te maken.

Het Chinese economische planbureau wil dat slimme voertuigen tegen 2020 de helft van alle nieuwe auto’s vertegenwoordigen die worden verkocht.

Image source: Waymo

Verder lezen